Eglise Saint-Joseph
Les Dominicains

Des communautés réligieuses qui se sont installées à Biarritz, celle des Dominicains a joué un important rôle spirituel dans la cité. Ils ont été les premiers à venir à l'intiative du Duc d'Ossuna.

En 1890, monsieur Montagne acquit, pour les frères prêcheurs dits Dominicains, arrivés à Biarritz l'année
précédente, un terrain de 4 000 m² avoisinant le couvent de Notre-Dame-de-Lorette, aujourd'hui disparu.


Un événement quasi-miraculeux allait faciliter le démarrage du projet. Un pénitent avait remis au R.P. Tapie
un bijou de grande valeur, qu'il avait dérobé ; il fut restitué par les soins du religieux à sa propriétaire,
Madame Olivier qui, bouleversée, se convertit et fit un don particulièrement généreux à la congrégation.

     
          



Elevée sur les plans de l'architecte Pierre Louis, la chapelle est inaugurée en 1892. L'édifice est majestueux, avec des colonnes de marbres et des fresques.


Les mosaïques furent commandées à la société Facchina de Paris. L'orgue fourni par la maison Hannassens de Belgique fut installé en 1897. Il comportait 20 jeux. En 1972, le nombre fut porté à 30.

 

En 1901, ces prêcheurs étaient au nombre de 12.

Le conseil municipal de Biarritz vota favorablement pour la réinstallation des Dominicains à Biarritz en 1923.

L'église fut sérieusement touchée par le bombardement et ses vitraux ne purent être remis en place.

Le Père Chansou, supérieur, demanda à messieurs Lesquibe et Mauméjean de les remplacer.

La cantatrice Mary Powers y interpréta, en 1948, une composition de René Chauvet, celui-ci l'accompagnait à l'orgue.

 

Contraints de partir en 1905, le couvent est racheté par une société.
Le docteur Bastide et Joseph Jaulérry y aménagèrent une formation sanitaire
pendant la guerre de 1914-1918.

Des Dominicains se réinstallèrent en 1923 et poursuivirent leur apostolat juqu'au 31 Janvier 1965
Ils quittèrent leur église après 75 années de présence.
Texte de Monique et Julie Beaufils - Biarritz - Mémoire en images (Tome II)
Texte de l'ouvrage " Biarritz, au vent du large et de l'histoire " - Mairie de Biarritz
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